Qué chaleco salvavidas elegir

Un chaleco salvavidas es un equipo de protección personal (EPP) que permite mantener a flote a una persona en caso de que se caiga al agua. Se recomienda su uso y, a menudo, es obligatorio en los deportes acuáticos y otras actividades náuticas. Existen dos tipos principales de chalecos salvavidas: los de espuma (de flotación permanente) y los inflables.

Los chalecos salvavidas pueden equiparse con dispositivos y accesorios que ofrecen diversas ventajas al usuario: ayuda adicional a la flotabilidad, protección contra los elementos, mejora de la visibilidad y mayor facilidad de localización y rescate. Los chalecos salvavidas deben cumplir las normativas tanto internacionales como nacionales en materia de seguridad marítima, de acuerdo con el uso para el que se destinan.

En esta guía de compra, no se tratarán los chalecos de ayuda a la flotabilidad. Estos tienen una flotabilidad inferior a 50 Newtons y se utilizan para actividades consideradas menos arriesgadas, practicadas cerca de la costa, como el piragüismo, el kayak, el windsurf, el esquí acuático y la vela ligera. Estos dispositivos solo son capaces de mantener al usuario a flote si éste no ha perdido el conocimiento.

Chalecos salvavidas: ver productos

  • ¿Cómo elegir un chaleco salvavidas?

    Si se ha decidido a comprar un chaleco salvavidas, antes de nada debe considerar algunos criterios importantes.

    Criterios clave:

    • Tipo de chaleco (de espuma o inflable)
    • Cumplimiento de las normativas en materia de seguridad
    • Constitución física del utilizador
    • Dispositivos y accesorios complementarios
  • ¿Chaleco salvavidas de espuma o inflable?

    Tanto los chalecos de espuma como los inflables presentan ventajas y desventajas. Los chalecos salvavidas de espuma están constituidos por elementos de espuma envueltos en un material textil, una forma tradicional y simple de asegurar la flotabilidad. Su principal desventaja es que ocupan mucho espacio también cuando no se utilizan. Por lo tanto, son menos cómodos que los chalecos salvavidas inflables y se necesita más espacio para guardarlos. La ventaja de los chalecos de espuma es que requieren muy poco mantenimiento y, ademިás, son más baratos. Por ello, son especialmente adecuados para los grandes buques que transportan muchas pasajeros, como los transbordadores. Los chalecos salvavidas inflables utilizan una tecnología más sofisticada. En el interior del revestimiento textil, poseen una cámara inflable de plástico. El chaleco salvavidas solo se infla cuando es necesario, es decir, en caso de caída al agua. El resto del tiempo, las cámaras de aire estarán vacías, lo que hace que estos chalecos sean cómodos y fáciles de llevar sobre la ropa. Al basarse en una tecnología más compleja, los chalecos inflables son más caros y requieren un mantenimiento regular.

    Chalecos salvavidas de espuma
    Ventajas: precio bajo y poco mantenimiento
    Desventajas: menos cómodos de llevar, necesidad de más espacio para guardarlos

    Chalecos salvavidas inflables
    Ventajas: muy cómodos de llevar y más fáciles de guardar
    Desventajas: precio más alto, necesidad de mantenimiento regular

    Chaleco salvavidas inflable automático Veleria San Giorgio

    Chaleco salvavidas de espuma Crewsaver

  • ¿Qué tipos de chalecos salvavidas inflables hay?

    La tecnología de base es siempre la misma: un cartucho de gas (CO2) insufla aire en la cámara de aire del chaleco, provocando que se infle. Lo que diferencia a los tipos de chalecos salvavidas inflables es la técnica utilizada para iniciar el inflado.

    Chaleco salvavidas inflable manual:
    En este caso, es el propio utilizador quien inicia el inflado. Tirando de un cordón, se activa la botella de gas y el chaleco salvavidas se infla. Obviamente, el usuario sólo puede realizar esta acción si está consciente.

    Kit de rearme Lazilas para chalecos salvavidas inflables

    Chaleco salvavidas automático de pastilla soluble:
    En este caso, el chaleco salvavidas está equipado con una pastilla que se disuelve en el agua, haciendo que se dispare automáticamente el cartucho de gas y, por lo tanto, el inflado del chaleco salvavidas. La principal desventaja de este sistema es que el chaleco salvavidas puede inflarse accidentalmente cuando se moja, por ejemplo, cuando llueve o se lava.

    Chaleco salvavidas automático hidrostático:
    El inflado se produce gracias a una membrana muy fina permeable, que se disuelve por la presión ejercida sobre ella cuando se sumerge a 10 cm de profundidad. A continuación, el cartucho de gas recibe un impacto y el chaleco salvavidas se infla automáticamente. De este modo, no hay riesgo de que el chaleco se infle accidentalmente. Estos chalecos salvavidas son los más sofisticados del mercado, y también los más caros.

  • ¿Cuáles son las diferentes normativas aplicables a los chalecos salvavidas?

    Los buques mercantes están sujetos al Convenio internacional para la seguridad de la vida humana en el mar, también denominado SOLAS (Safety Of Life At Sea), adoptado por la Organización Marítima Internacional (OMI). Este convenio establece las normas de seguridad y protección que deben respetarse en ese tipo de buques. Esto significa que se aplica en todo el mundo a todos los buques de pasajeros, así como a los buques de carga que navegan en aguas internacionales.

    Además de las normas internacionales, los chalecos salvavidas deben cumplir las normativas locales.

    En Europa, los chalecos salvavidas deben cumplir el marcado CE (o ISO). Esta normativa define tres niveles, en función de la flotabilidad mínima proporcionada por el chaleco salvavidas, que se expresa en Newtons: 100 N, 150 N y 275 N.

    Cada uno de estos niveles es adecuado para un tipo de uso:
    100 N, para la navegación en aguas protegidas o la navegación costera
    150 N, para la navegación en alta mar
    275 N, para la navegación en alta mar y en condiciones extremas.

    En Estados Unidos, la normativa sobre seguridad es establecida por la USCG (United States Coast Guard). Ésta distingue principalmente 2 niveles de certificación, basándose también en la flotabilidad mínima.

    Cada uno de estos niveles es adecuado para un tipo de uso:
    Tipo I: 150 N para chalecos inflables (100 N para chalecos de espuma). Adecuado para todo tipo de navegación, incluso en las condiciones más difíciles.
    Tipo II: 100 N para los chalecos inflables (70 N para los chalecos de espuma). Adecuado para la navegación interior y en aguas tranquilas.

    En todos los casos, su chaleco salvavidas debe cumplir con las normativas vigentes en el país en el que se encuentra y para el tipo de actividad practicada.

  • ¿Cómo elegir un chaleco salvavidas adecuado a la constitución física del usuario?

    Chaleco salvavidas para niño Plastimo

    Para que sea eficaz y cómodo de usar, es esencial que el chaleco salvavidas se adapte a la persona que lo va a utilizar. Por ello, están disponibles en diferentes tallas (M, L, XL, etc.). La elección de la talla debe hacerse según la complexión de la persona, como pasa con la ropa. Esta clasificación tiene en cuenta el tamaño del pecho.

    Los fabricantes también distinguen entre los chalecos salvavidas para adultos y para niños. En este último caso, lo que cuenta es el peso del niño. Todos los chalecos para niños y bebés deben proporcionar una flotabilidad mínima de 100 N, sea cual sea la actividad a la que estén destinados, con el fin de garantizar que el niño, en caso de que no sepa nadar o esté inconsciente, mantenga la cabeza fuera del agua.

    Es recomendable probarse el chaleco salvavidas antes de usarlo para asegurarse de que, una vez abrochado el cinturón de sujeción, el chaleco no queda ni demasiado apretado ni demasiado suelto. El objetivo es que el chaleco salvavidas se mantenga en su sitio a pesar de la presión ejercida por el agua y que no pueda, en ningún caso, subirse o salirse por encima de la cabeza.

    Nota: también existen chalecos para animales domésticos, pero pertenecen a la categoría de ayudas a la flotabilidad (flotabilidad inferior a 50 N).

  • ¿Qué dispositivos y accesorios están disponibles para los chalecos salvavidas?

    El equipamiento de los chalecos salvavidas es cada vez más completo con el fin de responder a diversas necesidades: asegurar una flotabilidad eficaz y en unas condiciones cómodas; proteger al usuario de los elementos exteriores; ayudar a localizarlo y facilitar su rescate a bordo de una embarcación.

    Para proporcionar mayor seguridad y comodidad al usuario, el chaleco salvavidas puede dotarse de una correa de entrepierna, que evitará que el chaleco se levante con la presión del agua. Existen también otros accesorios, como una especie de collar, también inflable, que mantiene la cabeza del usuario fuera del agua, y las capuchas, que protegen el rostro frente a las salpicaduras y evitan que el usuario trague agua.

    Los chalecos salvavidas cuentan con bandas reflectantes y un silbato para facilitar la localización del usuario por la noche o en otras condiciones de poca visibilidad. También se puede colocar una linterna, que será visible desde una distancia mayor. Sin embargo, la solución más eficaz será sin duda equipar el chaleco con una baliza de localización personal (PLB, del inglés Personal Locator Beacon). Existen en el mercado varios dispositivos de este tipo, que pueden enviar automáticamente una señal de emergencia a la embarcación de la que cayó la persona, a todas las embarcaciones de las inmediaciones o directamente a la capitanía del puerto responsable del rescate.

    Baliza de localización personal Ocean Signal

    Capucha para chaleco salvavidas Secumar

    Por último, los chalecos salvavidas están diseñados para ayudar a los socorristas a rescatar a la persona del agua y subirla de nuevo a la embarcación. Para ello, están equipados con un arnés y/o un punto de enganche al que se puede acoplar un sistema de elevación. Por lo tanto, estos dispositivos deben tener una capacidad de carga relativamente alta para soportar el peso no solo de la persona, sino también de su ropa, que, al estar mojada, pesa más.

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