Qué kayak elegir

Un kayak es un medio de transporte acuático sencillo y fácil de utilizar. Existen varios tipos de kayaks. Solo o acompañado, le permitirá desplazarse por el mar, por el río o por aguas interiores —lagos, estanques o embalses—. Hoy en día, los kayaks suelen utilizarse principalmente para el deporte y el ocio. Se propulsan mediante palas. El piragüismo es similar al kayak, aunque la piragua es un producto diferente que no abordaremos en esta guía.

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  • ¿Cuál es el mejor kayak en función de cada actividad?

    Si se ha decidido a comprar un kayak, antes de nada debe considerar algunos criterios importantes. El punto de partida es el uso que se va a hacer del kayak, para poder optar por el kayak que mejor se adapte a cada actividad. Hablaremos de los diferentes kayaks en función de sus usos. Kayak cerrado o kayak sit-on-top… Analizaremos los pros y los contras de cada uno. También haremos un repaso por los diferentes tipos de estructuras y el número de plazas. 

    A la hora de elegir un kayak, habrá que tener en cuenta una serie de criterios clave:

    • Tipo: cerrado o sit-on-top.
    • Uso previsto.
    • Estructura: rígida, inflable o plegable.
    • Número de plazas.
  • ¿Kayak cerrado o kayak sit-on-top?

    Aunque elegir entre un kayak cerrado o uno sit-on-top pueda parecer algo sencillo,  existen algunos puntos que hay que tener en cuenta para optar por el más idóneo. Respecto de los kayaks cerrados, el usuario se encuentra dentro de la embarcación, protegido por un faldón impermeable. En el caso de los sit-on-top, el usuario está sentado encima el kayak, y no dentro. Estos son algunos de los pros y los contras de cada uno:

    Kayak cerrado de Skim Kayaks

    El kayak cerrado protege al usuario y al equipo, algo esencial durante las travesías y las expediciones. Se comporta muy bien en términos de velocidad y aceleración y es muy adecuado para su uso en el mar, ya que está menos sujeto a la deriva con viento fuerte y alto oleaje. Sin embargo, requiere algunos conocimientos técnicos para poder salir del kayak con facilidad, sobre todo en caso de vuelco.

    • Protección del usuario y del equipo.
    • Buen rendimiento —velocidad, aceleración—.
    • Cualidades para un uso en el mar.
    • Necesidad de conocimientos técnicos para salir del kayak.

    Kayak sit-on-top de Islander Kayaks

    El kayak sit-on-top es una embarcación insumergible, por así decirlo. Gracias a su estructura de doble casco, es más preciado por el hecho de que no puede hundirse. Es perfecto para un uso ocasional, en aguas tranquilas, en ríos y en el mar. Si bien, especialmente para un uso en el mar, habrá que asegurarse de que las condiciones meteorológicas sean óptimas: agua en calma y viento suave. También es el kayak que más se suele ver en las empresas de alquiler.

    • Facilidad de uso.
    • Para todos los públicos.
    • Sin riesgo de atasco en caso de vuelco.
    • Menor eficiencia y comodidad que los kayaks cerrados.
  • ¿Kayak rígido o kayak inflable?

    Kayak inflable de Advanced Elements

    A la hora de elegir entre un kayak rígido y uno inflable, habrá que tener en cuenta una serie de criterios. Los kayaks rígidos son muy robustos, ya que están fabricados principalmente con materiales plásticos como el polietileno o con materiales compuestos, lo que permite utilizarlos de forma intensiva. Los kayaks inflables están construidos con una cámara de lona muy resistente que se infla mediante una bomba o inflador —de pie, manual o eléctrico—. Para algunos kayaks inflables de alta gama se utiliza Hypalon® —también conocido como Nitrilon®—, un material flexible, aunque muy resistente, con buena impermeabilidad.

    Kayaks rígidos:

    • Buen rendimiento, puesto que su estructura permite transmitir el impulso iniciado por el usuario de forma más directa.
    • Estructura sólida para un uso intensivo.
    • Sin mantenimiento especial.
    • Mayor peso que los kayaks inflables.
    • Gran tamaño, almacenamiento y transporte más complicados.

    Kayaks inflables:

    • Facilidad de transporte y almacenamiento ya que, una vez desinflados y plegados, ocupan poco espacio.
    • Menor peso respecto de los kayaks rígidos.
    • Utilización ocasional para ocio.
    • Mayor mantenimiento. Necesidad de aclarado y secado tras cada uso.
    • Pérdida en la transferencia de energía, lo que los hace menos eficientes que los modelos rígidos.
    • Desventaja de la ligereza en condiciones de viento.
  • ¿Existen otros tipos de kayaks además de los rígidos y los inflables?

    Kayak plegable de Clear Blue Hawaii

    Existe una tercera opción en el mercado de los kayaks: los kayaks plegables. Hay dos tipos de kayaks plegables. El primero es un sistema rígido desmontable, con varias piezas que se ensamblan para formar el kayak. Esto permite obtener una embarcación rígida a partir de un volumen reducido. El segundo es un sistema flexible desmontable, con una estructura de madera sobre la que se extiende una lona rígida. Los flexibles se llaman a veces kayaks de origami. Es importante tener en cuenta su tamaño plegados y la resistencia del modelo escogido. Las empresas están trabajando para ofrecer un plegado cada vez más fácil. Habrá que informarse bien de los últimos modelos lanzados al mercado a la hora de tomar una decisión de compra.

  • ¿Y el número de plazas?

    Kayak de 3 plazas de RTM Kayaks

    Los kayaks disponibles en el mercados ofrecen hasta cuatro plazas. Será importante conocer el número de ocupantes que vayan a hacer un uso efectivo del kayak. Se podrá entonces elegir entre uno de 1 plaza, de 2 plazas, de 3 plazas o de 4 plazas. También será importante distinguir entre adultos y niños para que todos puedan estar cómodamente sentados. Asimismo, el peso y la distribución del peso en el kayak son factores importantes. Así, se recomienda una colocación diferente en función del tipo de kayak. En uno de 3 plazas, por ejemplo, el niño irá en el medio. Los especialistas en kayaks pueden proporcionar los mejores consejos para los casos en los que se vaya a utilizar el kayak con niños.

     

    Importante: aunque no es imposible, dirigir un kayak de 2 plazas en solitario resulta más difícil.

  • ¿Qué accesorios existen?

    Además de las palas y el chaleco de ayuda a la flotabilidad obligatorio, hay otros accesorios muy útiles a la hora de practicar kayak: bombas o infladores, asientos desmontables, bidones y bolsas impermeables, faldones y fundas, alerones y carros o remolques para su transporte. Las bombas e infladores únicamente serán necesarios cuando se disponga de un kayak inflable, mientras que los carros y remolques son extremadamente útiles cuando para los kayaks rígidos, ya que permiten transportarlos por tierra con mayor facilidad. Los bidones o bolsas impermeables también son importantes, sin importar el tipo de kayak, ya que evitan que se mojen los objetos personales depositados en su interior.

    Accesorios más importantes que hay que tener en cuenta:

  • ¿Qué normas reglamentarias existen?

    No existe una normativa internacional homogénea. Sin embargo, para la práctica en el mar, la mayoría de los países hacen una distinción en función de la distancia respecto de la orilla para el kayak. A veces es necesaria una homologación, como en el caso de los barcos. Recomendamos consultar la normativa local para asegurarse de que se respecta la distancia establecida respecto a la orilla. Esto garantizará tanto su seguridad como la de aquellos que le acompañen.

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