Bien choisir un catamaran de sport

Un catamaran de sport est un bateau à voile à deux coques, léger et rapide. Il ne possède pas de cabine et embarque généralement une à trois personnes, pour de courtes durées. On l’utilise pour pratiquer la voile sportive, en loisir ou en compétition et il peut également être utilisé pour des raids côtiers. Les versions plus sportives sont équipées de trapèzes pour améliorer les performances. Comme la majorité des bateaux à voiles aujourd’hui, on trouve des catamarans de sport équipés de foils.

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  • Comment choisir un catamaran de sport ?

    Pour choisir le catamaran de sport le plus adapté à vos besoins, il faut prendre en compte plusieurs éléments. Que vous vous lanciez dans la pratique du catamaran ou que vous soyez déjà expérimenté, vous devrez passer en revue les points mentionnés dans ce guide. Votre choix de catamaran de sport dépendra non seulement de l’utilisation que vous souhaitez en faire et du nombre de pratiquants, mais aussi de la configuration avec ou sans trapèze, du type de voiles et du type d’appendices.

    Éléments clés :

    • Programme
    • Nombre de pratiquants
    • Configuration avec ou sans trapèze
    • Type de voiles
    • Type d’appendices
  • Un catamaran de sport pour quel programme ?

    Le choix d’un catamaran de sport dépend largement de l’utilisation prévue. Il existe trois programmes principaux : le loisir, la compétition et le raid côtier.

    Catamaran de sport de loisir : destiné à un large public, les débutants enfants et adultes peuvent profiter de cette pratique. Les catamarans de sport prévus pour une pratique en loisir sont assez faciles à utiliser avec des réglages de voile basiques. En général, ils ne disposent pas de trapèzes. On les trouve souvent en location sur les plages ou les lacs.

    Catamaran de sport de régate : destiné à des pratiquants confirmés. Ces bateaux sont utilisés pour régater sur des parcours délimités par des bouées ou des obstacles naturels avec l’objectif d’être le plus rapide possible. Ils sont dotés de systèmes de réglage avancés permettant d’ajuster les voiles le plus efficacement possible et comprennent généralement un ou plusieurs trapèzes pour augmenter le couple de rappel de l’équipage. Enfin, ils sont de plus en plus souvent équipés de foils pour améliorer encore leur performance.

    Catamaran de sport de raid côtier : cette pratique consiste à naviguer pendant plusieurs jours en longeant les côtes et en s’arrêtant sur des plages pour passer la nuit. Le catamaran de sport est idéal pour cela car on peut facilement accoster et profiter du trampoline tendu entre les coques pour installer une tente de camping.

    Catamaran de loisir Nacra Sailing

    Catamaran de compétition Laser Performance

  • Un catamaran pour combien de personnes ?

    Vous aurez le choix entre les catamarans de sport en solitaire et ceux qui peuvent embarquer plusieurs personnes (la plupart du temps deux personnes).

    Sur les modèles une place, le barreur étant seul, il doit à la fois contrôler la direction du bateau et effectuer le réglage des voiles. C’est pourquoi ces bateaux ne sont généralement équipés que d’une grand-voile. Pour pouvoir naviguer correctement, la pratiquant devra être expérimenté.

    La plupart des catamarans de sport pour équipage multiple sont conçus pour transporter deux adultes à bord et sont appelés catamarans en double. Le plan de voilure est plus évolué avec une grand-voile, un foc et parfois un spinnaker, ce qui signifie que ce type d’embarcation offre plus de possibilités de réglage. Les catamarans de loisir peuvent parfois transporter trois adultes ou deux adultes et deux enfants.

    Catamaran de sport en solitaire Eagle Catamarans

    Catamaran de sport en double Row&Sail GmbH

  • Pourquoi choisir un catamaran de sport équipé de trapèzes ?

    Les pratiquants intermédiaires et confirmés peuvent utiliser des catamarans de sport équipés de trapèzes. Il s’agit de câbles fins qui relient l’équipage au mât. Le trapèze permet au pratiquant de faire du rappel, à savoir d’avoir le corps hors de l’embarcation tout en gardant les pieds sur la coque.

    L’utilisation de trapèzes nécessite un apprentissage spécifique, mais une fois maîtrisée, les sorties au trapèze permettent d’améliorer sensiblement les performances. Les sensations des pratiquants sont également décuplées par la position au-dessus de l’eau.

    Tous les catamarans de sport de compétition sont équipés d’un ou deux trapèzes. Lorsqu’il n’y en a qu’un seul, il est normalement destiné au poste de régleur tandis que le barreur reste assis sur la coque ou le trampoline.

    Catamaran de sport à simple trapèze Nacra Sailing

    Catamaran de sport à double trapèze Hobie Cat Europe

  • Quelles voiles choisir pour mon catamaran de sport ?

    Catamaran de sport à spinnaker asymétrique Nacra Sailing

    Comme nous l’avons vu, le nombre de pratiquants a une grande influence sur les voiles qui peuvent être utilisées, un solitaire ne pouvant gérer que difficilement un bateau équipé de plus d’une voile. De nombreux catamarans de sport en solitaire utilisés pour la régate sont uniquement équipés d’une grand-voile de grande surface, ce qui permet de conserver un bon niveau de puissance et de performance.

    En double, le bateau sera généralement équipé, en plus de la grand-voile, d’un foc et parfois aussi d’un spinnaker, le plus souvent asymétrique. Dans cette configuration, le bateau sera très puissant dans toutes les conditions de vent et offrira les meilleures performances.

  • Pourquoi choisir un catamaran de sport à foils ?

    Catamaran de sport à foil Eagle Catamarans

    Aujourd’hui, l’usage des foils se démocratise dans de nombreuses pratiques de la navigation à la voile. Les catamarans de sport à foils représentent le dernier développement technique en termes de performances. Les foils peuvent être de différentes formes (C, L, S, T, etc.) et ils sont toujours accompagnés de safrans à plan porteur qui permettent de contrôler le “vol”. 

    L’utilisation de foils augmente considérablement le niveau technique requis et, bien qu’il existe des modèles destinés à un large public, la plupart de ces bateaux ne peuvent être utilisés que par des pratiquants confirmés. Cet équipement sophistiqué est également coûteux à développer et à produire, c’est pourquoi les catamarans de sport à foils sont plus chers que les versions classiques (qu’ils soient équipés ou non d’une dérive).

  • Quels sont les équipements indispensables à la pratique du catamaran de sport ?

    L’utilisation des catamarans de sport nécessite de nombreux équipements pour le bateau lui-même ainsi que pour l’utilisateur. En voici une liste non exhaustive :

    • Une remorque est nécessaire pour transporter le bateau et le mettre à l’eau.
    • Les voiles sont indispensables ! Tous les catamarans de sport disposent d’une grand-voile, certains sont également pourvus d’un foc et d’un spinnaker.
    • L’accastillage doit être adapté aux voiles : poulies, manilles, bloqueurs, taquets et bouts. Sur les plus grands modèles, on trouvera également des winchs.
    • Une housse de protection peut s’avérer indispensable si le bateau est stocké en extérieur.
    • Pour les pratiquants, les combinaisons sont souvent nécessaires pour éviter de prendre froid.
    • Compte tenu des vitesses élevées possibles, les pratiquants portent de plus en plus de casques ainsi que des équipements de protection intégrés à leurs combinaisons.
    • Des gants et des chaussons en néoprène sont également recommandés pour une utilisation plus intensive.
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